É oficial. A música é, cada vez mais, algo que se aluga

As vendas de música por “download” digital voltaram a afundar-se nos EUA em 2014 e, no Reino Unido, caíram pela primeira vez. A perda de importância deste formato, outrora visto como o futuro da distribuição musical à luz da descida das vendas de CD, contrasta com o crescimento dos serviços de “streaming”, como o Spotify, em que os utilizadores acedem a um servidor (“nuvem”) e ouvem as músicas que quiserem, as vezes que quiserem, a troco de um pagamento mensal ou da publicidade. As vendas de discos em vinil também estão a aumentar.

Dados da Nielsen SoundScan publicados na quinta-feira indicam que, nos EUA, os “downloads” pagos de álbuns e músicas individuais caíram 9% e 12%, respetivamente. Um dos serviços mais utilizados é o iTunes, da Apple, e há vários meses que os dados apontam para uma descida das vendas. Nos EUA, foram vendidas cerca de 1.100 milhões de músicas no formato de “download” digital, abaixo dos 1.260 milhões em 2013, o que indica que a tendência é para que seja cada vez menos importante para os utilizadores serem donos de uma faixa ou de um álbum. É que, em contraste, aumentou em 54% o “streaming” de música, para 164.000 milhões de faixas ouvidas.

A popularidade dos serviços de música por “streaming” disparou graças à proliferação dos “smartphones” e das ligações rápidas à Internet móvel e por fibra ótica. Ao contrário do que acontece com o serviço comum do iTunes, em que cada música é descarregada da Internet para o computador (ou outro dispositivo) e paga à unidade ou por álbum, nestas novas plataformas o utilizador acede, pela Internet, a uma gigantesca base de dados de música que está na “nuvem” – ou seja, em servidores acessíveis remotamente – e ouve o que quiser, as vezes que quiser, pagando por isso uma subscrição mensal que, no caso do Spotify, é de 6,99 euros por mês. À semelhança de outros concorrentes, como o francês Deezer, é também disponibilizado um serviço gratuito para o utilizador, com algumas limitações, em que existe publicidade.

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